Oldal kiválasztása


10 hónapos repülés után a NASA DART (Double Asteroid Redirection Test) űrszondája telibe találta a Földtől mintegy 11 millió kilométerre lévő Dimorphos kisbolygót, hogy megváltoztassa a pályáját. Kipróbálták, hogy távolról megakadályozhatjuk-e, hogy egy kozmikus objektum elpusztítsa az életet a Földön.

A Double Asteroid Redirection Test (DART) űrszonda körülbelül 23 000 kilométeres óránkénti sebességgel csapódott az aszteroidába. Az alábbi videóban követheti az ütközést:

Az űrszonda által másodpercekkel a becsapódás előtt készített utolsó képeken jól látható a Dimorphos felszíne.

Ez a kép 2 másodperccel az ütközés előtt készült
Forrás: NASA

A futballstadion méretű aszteroida egyébként nem jelentett veszélyt a Földre. Azt, hogy a kísérlet tökéletesen sikerült-e, akkor derül ki, ha a tudósok kiszámolják, hogy a pályája valóban jelentősen eltért-e az eredetitől az ütközés után.

A kutatók abban reménykednek, hogy az ütközés 10 perccel lerövidíti a Dimorphos keringési idejét Didymos körül, de már a 73 másodperces változás is sikeresnek számítana. A teszt másik célja az aszteroida elhajlásának pontos mérése.

Egy több millió kilométerre lévő égitest esetében már egy kis lökés is elegendő lehet ahhoz, hogy pályája biztonságosra változzon. A becsapódás a Dimorphos felszínét kráterezte, és törmelékzáport juttatott az űrbe, teljesen tönkretéve a DART-ot.

A Dimorphosra esett a választás, mert méretében hasonló azokhoz a kisbolygókhoz, amelyek potenciális veszélyt jelenthetnek a Földre.

A DART űrszonda 2021. november 24-én indult a kaliforniai Vanderberg Űrbázisról egy SpaceX Falcon-9 rakétával. Az autó méretű szonda 11 millió kilométert tett meg 10 hónap alatt, hogy összeütközött a 160 méter átmérőjű Dimorphos aszteroidával.

A két aszteroidát két évtizeddel ezelőtt fedezték fel. A párost először “ikreknek” (Didymos) nevezték el, később a kisebbik aszteroidát Dimorphosnak nevezték el, ami azt jelenti, hogy “kettős alak”, és azt jelzi, hogy ez az első égitest, amelyet az emberiség kétféle formában ismer: a becsapódás előtt, és mint a Az Európai Űrügynökség (ESA) Hera missziója néhány évvel később fog megvalósulni.

Jelenleg a kutatók nem tudnak olyan aszteroidáról, amely belátható időn belül összeütközhetne a Földdel, de 27 ezer aszteroidát azonosítottak bolygónk közelében, és ezek közül több mint 10 ezer 140 méternél nagyobb átmérőjű. Ezen kívül sok más apró égitest is lehet, amit eddig nem sikerült kimutatni.





Cikk forrása